La creación de una pornografía de la riqueza

18 marzo 2019

Por Alexis Soloski | Hace dos años, Aidan Sleeper necesitaba encontrar un apartamento.

Sleeper, el gerente de locaciones de Billions, que comienza en Estados Unidos su cuarta temporada el 17 de marzo, visitó más de cien lugares que valen decenas de millones de dólares, pero no lograba encontrar el indicado. “Era imposible”, dijo.

El apartamento no era para él —que renta junto con su esposa un lugar en Clinton Hill, Brooklyn—. No, tenía que conseguir una residencia en Manhattan para Bobby Axelrod, el genio de los fondos de inversión en Billions interpretado por Damian Lewis. No se necesitaba un lugar cómodo o acogedor, sino uno que intimidara, asombrara, abrumara y dejara sin aliento, todo de un golpe.

“Siempre bromeamos, ‘multimillonario, no millonario’”, dijo Sleeper una mañana de enero en la oficina de producción de Billions ubicada en Greenpoint, Brooklyn, mientras revisaba archivos de fotos en su computadora. Hizo clic en la de un departamento de tres pisos con valor de 65 millones de dólares que no lo había impresionado cuando lo visitó: “Vas y piensas, ¿de verdad?”, pero enseguida se encogió de hombros y siguió revisando los archivos.

Meses después de que había pasado su fecha límite, cuando inspeccionaba un aburrido penthouse en el vecindario de TriBeCa, desde la terraza alcanzó a ver otro penthouse a varias manzanas de distancia. Una caja de cristal ubicada encima de una vieja imprenta con una sala de doble altura y una terraza circundante, además de 270 grados de vistas de los ríos Hudson y Este. Era urbano, masculino, casi escueto debido a sus pisos de concreto pulido y líneas limpias —sugería multimillonario, no millonario—. Lo rentó.

Algunos programas, como Billions y Succession, de HBO, un punzante drama sobre una dinastía mediática como la de Rupert Murdoch que regresa para su segunda temporada a mediados de este año, deben ofrecer una representación visual convincente de los ultrarricos, el uno por ciento del uno por ciento. Jesse Armstrong, quien creó Succession, describe un principio rector: “Seamos lo más veraces que podamos”.

Eric Daman, el diseñador de vestuario de «Billions», trabaja en el plató con el actor Damian Lewis. CreditAntonio Santos para The New York TimesContinue reading the main storyFoto

Una colección de trajes en el plató de «Billions» CreditAntonio Santos para The New York Times

La verdad no siempre es halagadora. A diferencia de la pornografía de la riqueza que antes se veía en la televisión —DinastíaDallasGossip Girl— estos programas representan un momento cultural en el que muchos de nosotros estamos obsesionados con la riqueza extrema, pero a la vez perturbados por ella. Succession y Billions son dramas con destellos de comedia negra y no son precisamente aspiracionales. La cámara encuentra todas las ojeras, amplifica todas las oficinas impersonales. Incluso ese penthouse llega a verse casi feo desde ciertos ángulos.

El diseño de estos programas conlleva, a veces de maneras más sutiles que otras, una crítica a la riqueza misma. Los sintonizas para ver los jets privados y te quedas para ser testigo de la inevitable deshumanización de los personajes.

Para ilustrar el estilo de vida de un multimillonario, los diseñadores de ambos programas investigaron en línea a los muy ricos y estudiaron revistas como Architectural Digest y Vogue. Pero a la gente extremadamente rica no siempre le gusta que fotografíen sus casas y no todos ellos visten alta costura.

“Cuando llegan a los mil millones de dólares ya no están en una situación en la que tienen que impresionar a los demás ostentando los símbolos banales de la opulencia”, dijo David Levien, uno de los creadores de Billions.

Así que estos programas contratan a varios consultores en riqueza —algunos de ellos multimillonarios y otros proveedores que ofrecen servicios a multimillonarios—, quienes los orientan sobre qué uniformes usaría el personal doméstico o qué obras de arte deberían adornar una oficina corporativa.

En ocasiones, también hay consultores voluntarios que contribuyen con sus opiniones. Un gerente de un fondo de inversión mandó un correo electrónico a los creadores de Billions (quienes no quisieron revelar la identidad del individuo) para quejarse del minúsculo avión privado de Axelrod. “Primero muerto antes que meterme a esa lata de sardinas”, escribió. (La lata de sardinas tiene un precio de venta al público de 40 millones de dólares). A veces sí importan los símbolos banales de la opulencia.

Para el episodio piloto de Succession el equipo de producción quería crear un apartamento para Logan Roy –el paterfamilias interpretado por Brian Cox– que sugiriera poder, no una ostentación superficial. Kevin Thompson, el diseñador de producción del piloto, tomó prestados dos pisos del Consejo de Relaciones Exteriores, y los decoró como si fueran un penthouse dúplex.

El plató del apartamento en la Quinta Avenida de Logan Roy en «Succession» fue construido en un foro de filmación en Queens. Los muebles son de verdad, pero los cuadros son copias o pastiches. CreditPeter Kramer/HBO

Cuando se autorizó que el piloto se convirtiera en serie, el espacio fue recreado en un pequeño foro de filmación en Queens. Al entrar a ese apartamento —suponiendo que no eres un multimillonario— se siente mucho asombro y un poco de emoción por esas proporciones tan imprudentes. Pero los adornos, aunque de muy buen gusto, no son ostentosos y los colores son opacos.

“Puedes escuchar el dinero, pero sin que te grite”, dijo Thompson.

Aun así, los diversos departamentos de diseño deben mostrar el estilo de los multimillonarios sin un presupuesto de millonarios (de acuerdo, gastan decenas o cientos de miles de dólares, pero de todos modos no es tanto). En todos los platós se hacen cálculos para decidir en qué invertir y qué pedir prestado o regalado, o bien falsificar.

En el apartamento de Logan Roy los muebles son auténticos, al igual que algunas de las antigüedades. Pero los cuadros son copias escaneadas o pastiche —ni siquiera el dinero de HBO alcanza para comprar Gauguins de verdad— y los tapices no son precisamente invaluables. “El público nunca verá la diferencia”, dijo Stephen Carter, el actual diseñador de producción, mientras caminaba por el foro una tarde de febrero.

En otro foro de Succession, unos trabajadores construían un jet privado. En televisión se vería lujoso y los enormes asientos eran originales, una donación de la compañía aeroespacial Embraer. ¿Y qué tal el opulento diseño del interior? Papel adhesivo pegado en madera contrachapada.

“Papel adhesivo caro de Japón”, aclaró Carter. “Pero básicamente son calcomanías”.

Un área donde no se puede fingir: el vestuario. El mismo día que conocí a Sleeper, Eric Daman, el diseñador de vestuario de Billions, me dio un paseo por el laberinto de ropa. Se detuvo enfrente del perchero de Bobby Axelrod, donde sobre todo hay pantalones de mezclilla, camisetas y sudaderas, muchas de las cuales son de Loro Piana, una marca italiana de prêt-à-porter, y rondan los 2000 dólares: son de casimir y cualquiera que haya acariciado la nalga de un bebé puede comprobar que estas sudaderas ridículamente caras son en verdad más suaves. (Otra fuente de sudaderas es el diseñador de Los Ángeles, Vince.) Por alguna razón la cámara se percata de estos detalles.

 

Daman trabaja con la actriz Maggie Siff en el plató de Billions. CreditAntonio Santos para The New York Times

Sin embargo, hay límites. Unas semanas antes, Daman había mandado pedir una camiseta cien por ciento de casimir de The Row que costaba 1800 dólares. Le producía un poco de vértigo, pero “pensé que iba a ser algo especial”, dijo. No lo fue, así que la devolvió.

“Me da gusto que pudimos conocerla y sentirla y luego [palabra malsonante] de ella”, dijo.

Algunos de los objetos más costosos han sido regalos o préstamos otorgados a la producción. Daman me señaló una pared de lo que describió como “bolsos promocionales” enviados por Stella McCartney y Phillip Lim para que se usaran en el programa. Michelle Matland, la diseñadora de vestuario en Succession, también recibe artículos promocionales y no le pone peros a comprar en sitios web de reventa como The Real Real para ahorrar dinero. “Soy muy popular en los centros comerciales de descuento”, dijo.

Además del costo, una manera de transmitir la idea de riqueza no tiene tanto que ver con los objetos en sí, sino con cómo reaccionan los personajes ante ellos. En la segunda temporada de Billions, Bobby y Lara Axelrod se suben cada uno a su propio avión privado, sin hacer más alharaca que un simple beso de despedida. Los personajes no se sorprenden, así que nosotros tampoco.

Succession casi no emplea los primeros planos para los productos. Armstrong le dijo a su equipo: “Nunca hay que tratar de persuadir a nadie ni de venderles un elemento de este estilo de vida”. Los personajes suelen tener una actitud casual hacia el dinero, a veces incluso muestran desdén, como cuando alguien se deshace de un reloj Patek-Philippe que había recibido como obsequio regalándoselo a alguien más o al subirse a un helicóptero Sikorsky como si fuese un auto cualquiera.

Los programas como «Billions» sugieren que la riqueza no se trata tanto de los objetos en sí, sino de la actitud que toman los personajes ante ellos. CreditJeff Neumann/Showtime

“Parte de lo divertido de la manera en que nuestro público vive esta riqueza tiene que ver con cuán poco les importa a estas personas”, dijo Carter.

¿Acaso eso es divertido en realidad? Mucho de lo que hizo tan exitosos a programas como Dinastía y Dallas fue la manera en que los afeites de la riqueza se convirtieron en fetiche. La nueva versión de Dinastía sigue con esa tradición y deja que la cámara se demore con tomas a los zapatos (¡los zapatos!), las joyas, las fuentes.

Sallie Patrick, la productora ejecutiva de Dinastía, dijo que se sentía obligada a perpetuar la extravagancia de la serie original. Pero incluso el placer culposo de una cadena televisiva, como Dinastía, se rehúsa a ofrecer lo que Patrick llama “solo hacer realidad todos los sueños”.

“Es un poco más satírico, un poco más burlón y comentamos lo ridículo que es”, dijo. Tienen una broma sobre riñoneras que cuestan 1000 dólares.

El que incluso programas como Dinastía hagan una crítica socioeconómica sugiere conjeturas respecto a los muy acaudalados, una ansiedad de que tal vez no sean como el resto de nosotros. Quizá esa ansiedad no carezca de fundamentos. Los años ochenta —la era de la primera versión de Dinastía— y el presente son periodos que se asocian con enormes incrementos en la desigualdad de la riqueza.

“La gente rica se ha vuelto tan diferente a la persona común”, dijo Shamus Khan, profesor de Sociología en la Universidad de Columbia que se dedica a investigar la influencia política de las élites económicas. “Son interesantes en el mismo sentido en que un animal en el zoológico es interesante”.

La nueva versión de «Dynasty» sigue la tradición de hacer un fetiche de los símbolos externos de la riqueza.CreditMark Hill/The CW

Estos programas quizá hasta nos sirvan como una especie de consuelo perverso al resto de nosotros, al reflexionar sobre cómo la riqueza abundante puede crear sentimientos de alienación, un fenómeno que Khan ha estudiado.

“La gente se imagina que les va a dar algo de sentido o que va a satisfacer alguna necesidad”, dijo. Sin embargo, “la gente rica muchas veces se describe a sí misma como muerta por dentro”.

Los personajes acaudalados de estos programas suelen preferir el dinero a la familia, la comunidad o la integridad moral. El diseño —lujoso pero a veces frío y sin belleza— lo refleja.

De cualquier manera, la alienación en la escala multimillonaria puede tener sus ventajas. En una tarde a inicios de marzo, Sleeper me dio un recorrido del penthouse de Bobby Axelrod. La madera brillaba, el metal relucía, los rayos del sol invernal quemaban a través de las ventanas de más de 5 metros y, desde lo alto, se veía todo Manhattan.

Sleeper salió a la terraza. “Yo sé que nunca voy a tener esto, y eso es algo que no me molesta”, dijo.

“Pero, al mismo tiempo, me puedo imaginar, ¿no sería increíble vivir en este lugar?”, añadió. “Absolutamente”.