Esta es la razón por la que el estrés hace que se caiga tu cabello

2 abril 2021

Los científicos de la Universidad de Harvard, Estados Unidos, dicen que podrían haber descubierto cómo el estrés puede hacernos perder el cabello. Estudiando ratones, encontraron evidencia de que una hormona importante relacionada con el estrés dificultaba la regeneración de los folículos pilosos. Los hallazgos podrían conducir a tratamientos más efectivos para la caída del cabello algún día, aunque aún queda por hacer más investigación.

Existe mucha evidencia que relaciona el estrés con un mayor riesgo de perder el cabello. A veces, incluso se cree que un evento traumático de la vida desencadena episodios agudos de pérdida de cabello, una afección llamada efluvio telógeno. Y durante el año pasado, los expertos han especulado que el estrés relacionado con la pandemia está contribuyendo a una mayor pérdida de cabello, incluso entre las personas que no han contraído covid-19.

Uno de los principales culpables de cómo el estrés puede hacer que nuestro cabello se caiga es el cortisol, comúnmente conocido como la hormona del estrés. Este nuevo estudio, publicado en Nature, trató de descubrir las posibles causas de la pérdida de cabello relacionada con el cortisol. Experimentaron con ratones, ya que producen una hormona del estrés muy similar llamada corticosterona (esta hormona también la producen los humanos en pequeñas cantidades, pero no juega un papel importante en nuestra respuesta al estrés).

Los folículos pilosos, que dan lugar a los lujosos mechones de cabello que crecen fuera de nuestro cuero cabelludo, normalmente se someten a dos fases principales de actividad: una fase de crecimiento y una fase de reposo. Durante la fase de crecimiento, las células madre del folículo piloso maduran, lo que regenera los folículos y permite que crezcan nuevas hebras de cabello. En la fase de reposo, las células madre permanecen inactivas y, al final, las hebras de pelo de estos folículos se desprenden. Normalmente, cuando nuestro cabello está a punto de caerse, aparece un nuevo mechón para reemplazarlo. Pero cuando la fase de reposo se prolonga más de lo habitual, o los folículos pilosos simplemente dejan de regenerarse, se produce la caída del cabello.

En estos ratones, los investigadores demostraron que el estrés crónico parecía prolongar la fase de reposo de las células madre del folículo piloso. También pudieron replicar el mismo efecto cuando dosificaron a los ratones con altos niveles de la hormona del estrés de manera artificial. Y cuando impidieron que los ratones pudieran producir la hormona, sus folículos pilosos tuvieron fases de reposo muy cortas y siguieron funcionando sin aparentemente ningún inconveniente, lo que hizo posible que los ratones siguieran creciendo el pelo incluso en la vejez.

“Este resultado sugiere que las hormonas del estrés elevadas tienen un efecto negativo en las células madre del folículo piloso”, dijo el autor principal del estudio, Ya-Chieh Hsu, investigador de células madre en Harvard, en un comunicado emitido por la universidad.

Trabajos anteriores del equipo también han sugerido que el estrés puede contribuir a un encanecimiento temprano de nuestro cabello, posiblemente al afectar las células madre cercanas. Pero los efectos del estrés sobre la caída del cabello y el encanecimiento del cabello no parecen ser causados ​​por lo mismo.

Otros experimentos de los investigadores encontraron que la hormona parece influir en la papila dérmica, un grupo de células justo debajo del folículo piloso que desempeñan un papel importante en la nutrición y regeneración del folículo. En estas células, la hormona les impidió producir Gas6, una molécula que podría ser fundamental para mantener nuestro cabello intacto.

“Tanto en condiciones normales como de estrés, la adición de Gas6 fue suficiente para activar las células madre del folículo piloso que estaban en la fase de reposo y promover el crecimiento del cabello”, dijo el investigador. “En el futuro, la vía Gas6 podría explotarse por su potencial para activar las células madre para promover el crecimiento del cabello. También será muy interesante explorar si otros cambios en los tejidos relacionados con el estrés también están relacionados con el impacto de la hormona del estrés en la regulación de Gas6”.

Los ratones no son personas, por supuesto. Por muy interesantes que sean estos hallazgos, tomará más tiempo averiguar si los mismos mecanismos de pérdida de cabello relacionada con el estrés se aplican a nosotros también, y si Gas6 podría usarse para prolongar de manera segura el crecimiento del cabello en nuestros últimos años. Pero si alguna vez te ha preocupado el adelgazamiento del cabello, parece que mantener el estrés bajo control podría ser una forma de mantener tu cabello en mejores condiciones.