Y ahora… ¿nos quedaremos sin carne? Mayor productora del mundo cierra sus plantas tras hackeo

1 junio 2021

Un ciberataque a JBS, el mayor productor de carne del mundo, forzó el cierre de todas sus plantas de carne de Estados Unidos, eliminando la producción de las instalaciones que abastecen a casi una cuarta parte de los suministros estadounidenses.

Por lo tanto, se esperan afectaciones de la cadena de suministro a nivel global.

Todas las plantas de carne vacuna y regional de la compañía se vieron obligadas a cerrar, y todas las demás plantas empacadoras de carne de JBS en el país experimentaron algún nivel de interrupción en las operaciones, según un funcionario del Sindicato Internacional de Trabajadores Comerciales y de Alimentos Unido


Todas las plantas de carne vacuna y regional de la compañía se vieron obligadas a cerrar, y todas las demás plantas empacadoras de carne de JBS en el país experimentaron algún nivel de interrupción en las operaciones, según un funcionario del Sindicato Internacional de Trabajadores Comerciales y de Alimentos Unidos.

JBS no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. El sindicato representa a los trabajadores de las plantas de la empresa en Estados Unidos.

Las operaciones de matanza en Australia también disminuyeron, según un grupo comercial, y una de las plantas de carne más grandes de Canadá quedó inactiva. Eso se produce después de un ataque este fin de semana a las redes informáticas de la empresa en Brasil, según publicaciones de JBS en Facebook, sindicatos y empleados.

No está claro exactamente cuántas plantas en todo el mundo se han visto afectadas por el ataque de ransomware, ya que JBS, con sede en Sao Paulo, aún no ha publicado esos detalles. La perspectiva de cierres más extensos en todo el mundo ya está alterando los mercados agrícolas y suscitando preocupaciones sobre la seguridad alimentaria a medida que los piratas informáticos apuntan cada vez más a la infraestructura crítica. Los futuros de la ganadería se desplomaron, mientras que los precios de la carne de cerdo subieron.


Los piratas informáticos ahora tienen a la industria de los productos básicos en su punto de mira con el ataque de JBS que se produjo solo tres semanas después de que Colonial Pipeline, operador del mayor oleoducto de Estados Unidos, fuera blanco de un ataque de ransomware. También sucedió cuando la industria mundial de la carne lucha contra el ausentismo prolongado de COVID-19 después de recuperarse de los brotes del año pasado que vieron las plantas cerradas y los suministros interrumpidos.

La Casa Blanca ofreció asistencia a JBS después de que la compañía notificara a la administración Biden el domingo de un ataque cibernético de una organización criminal probablemente con sede en Rusia, dijo a los periodistas la subsecretaria de Prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre.

Ha habido más de 40 ataques de ransomware denunciados públicamente contra empresas de alimentos desde mayo de 2020, expuso Allan Liska, arquitecto senior de seguridad de la firma de análisis de ciberseguridad Recorded Future.

JBS suspendió sus sistemas informáticos norteamericanos y australianos el domingo después de un asalto organizado a algunos de sus servidores, dijo la compañía en un comunicado el lunes. Sin comentar sobre las operaciones de la planta, JBS dijo que el incidente puede retrasar ciertas transacciones con clientes y proveedores.

“Los minoristas y procesadores de carne de res vienen de un fin de semana largo y necesitan ponerse al día con los pedidos”, dijo Steiner Consulting Group en su Daily Livestock Report. “Si de repente reciben una llamada diciendo que el producto puede no entregarse mañana o esta semana, se crearán desafíos muy importantes para mantener las plantas en funcionamiento y el caso de venta minorista abastecido”.

Tiendas de comestibles

El impacto en los precios de la carne en la tienda de comestibles puede no ser evidente de inmediato. A los minoristas no siempre les gusta subir los precios a los consumidores y pueden intentar resistirse, según Michael Nepveux, economista de la American Farm Bureau Federation.

“El tiempo que dure afectará el nivel en el que los consumidores comiencen a ver algo en las tiendas de comestibles”, dijo en una entrevista telefónica.

El presidente Joe Biden ordenó a su administración que hiciera todo lo posible para mitigar el impacto en el suministro de carne.

“Ataques como este resaltan las vulnerabilidades en la seguridad de la cadena de suministro de alimentos de nuestra nación y subrayan la importancia de diversificar la capacidad de procesamiento de carne de la nación”, dijo el senador estadounidense John Thune de Dakota del Sur, el segundo líder republicano del Senado.

Cualquier interrupción sustancial en el procesamiento de la carne avivaría aún más las crecientes preocupaciones políticas sobre la concentración de la industria cárnica y las quejas de las cuatro empresas gigantes que controlan más del 80 por ciento del procesamiento de carne de vacuno de Estados Unidos aprovechan injustamente su poder sobre los agricultores y los consumidores.

JBS es el productor de carne de res número uno en los Estados Unidos, y representa el 23 por ciento de la capacidad máxima de la nación en comparación con el 22 por ciento de participación de su rival Tyson Foods, según un informe de inversionistas de Tyson. JBS representa aproximadamente una quinta parte de la capacidad de carne de cerdo.

JBS cerró las instalaciones de procesamiento de carne de res en Utah, Texas, Wisconsin y Nebraska y canceló turnos en las plantas de Iowa y Colorado el martes, según funcionarios y empleados sindicales. En Canadá, se esperaba que una planta de procesamiento de Alberta reanudara sus operaciones esta tarde después de estar inactiva desde el lunes, dijo un portavoz del sindicato.

Las instalaciones de carne de cerdo y pollo, incluida una en Minnesota, también fueron cerradas por el propietario de Pilgrim’s Pride, el segundo productor de pollo más grande de Estados Unidos, dijeron funcionarios y empleados sindicales. Al menos cinco de las seis instalaciones porcinas de Estados Unidos redujeron sus operaciones el martes, según publicaciones de Facebook de esas plantas.

William Callicott, presidente del Consejo Local de Inspección de Alimentos del Atlántico Medio, AFGE, dijo que al menos dos plantas avícolas de Pilgrim’s Pride en Chattanooga, Tennessee, fueron cerradas debido al ciberataque.

“Hay al menos 10 plantas de las que tengo conocimiento que han suspendido sus operaciones debido al ciberataque”, aseveró Paula Schelling-Soldner, presidenta interina del consejo nacional de locales que representan a los inspectores de alimentos de la Federación Estadounidense de Empleados Gubernamentales. Ella se negó a identificar las ubicaciones.

El presidente de UFCW International, Marc Perrone, cuyo sindicato representa a más de 25 mil empleados de empacadoras de carne de JBS, pidió a la compañía que “se asegure de que todos sus trabajadores de empacadoras de carne reciban su salario garantizado por contrato a medida que continúen estos cierres de plantas”.

Hubo algunos signos iniciales de reinicio. La instalación de procesamiento de carne de res de JBS en Brooks, Alberta, reanudó sus operaciones el martes por la tarde, según Scott Payne, portavoz del sindicato local 401 de United Food and Commercial Workers Canada Union.

Los futuros del ganado de Chicago se desplomaron hasta un 3.4 por ciento el martes, antes de recortar las pérdidas. Los cierres de mataderos exacerbaron el exceso de suministro de animales existente. Los informes del mediodía del Departamento de Agricultura de Estados Unidos. Para la carne de res y el cerdo no revelaron los precios debido a “problemas de presentación del envasador”. Sin embargo, el contrato de futuros de carne de cerdo de CME Group aumentó más del 3.5 por ciento.

Los animales sacrificados en los Estados Unidos cayeron un 22 por ciento respecto a la semana anterior, mientras que los cerdos bajaron un 20 por ciento, según estimaciones del USDA.

JBS posee instalaciones en 20 países. Estados Unidos representa la mitad de los ingresos de la empresa, mientras que Australia y Nueva Zelanda representan el 4 por ciento y Canadá el 3 por ciento, según datos corporativos. Las plantas brasileñas están operando con normalidad, dijo el martes un vocero de JBS por teléfono.

Servidores de respaldo se encuentran bien

Los servidores de respaldo no se vieron afectados y la compañía está trabajando para restaurar los sistemas lo antes posible, según un comunicado del lunes de JBS USA. Las acciones de JBS subieron un 2.3 por ciento el martes en Sao Paulo, superando la ganancia de 1.6 por ciento del índice de referencia Ibovespa de Brasil.

JBS es el procesador de alimentos y carne más grande de Australia con una cartera de productos de marca de carne de res, cordero, cerdo y de valor agregado, según su sitio web. Exporta a más de 50 países y su planta de Dinmore es la planta de carne más grande del hemisferio sur.

Aún así, el cierre es una gran preocupación para las exportaciones si se prolonga, dijo Matt Dalgleish, gerente de información sobre los mercados de productos básicos en Thomas Elder Markets, y señaló que Australia envía al extranjero entre el 70 por ciento y el 75 por ciento de los productos de carne roja de ganado ovino y bovino.

“Dado el tamaño de JBS a nivel mundial, si estuvieron fuera de línea durante más de una semana, seguramente veremos interrupciones en las cadenas de suministro”, sentenció.